РОТАНГ - обитатель тропических джунглей

 

Ротанг (Rattan)

Многие из нас слышали о ротанге и, особенно, о мебели из ротанга. Сегодня её можно увидеть на страницах модных журналов и витринах магазинов, а у некоторых она есть дома. Но не всем известно, что в действительности представляет собой материал ротанг, как он растёт и попадает в производство. Оказывается, что с биологическими особенностями и историей использования ротанговой пальмы-лианы связано много любопытных фактов!

Немного ботаники…

Описание рода

Заросли ротанга Орангутанг на стеблях ротанга
Заросли ротанга в диких джунглях Орангутанг висит на стеблях ротанга

Ротанг (лат. Calamus) – род тропических лазающих древовидных лиан, семейства Пальмовые. Слово «ротанг» пришло к нам из малазийского языка. Европейцы-первопроходцы, прокладывавшие себе путь по тропическим дебрям, прозвали ротанговые лианы «чертовым канатом». Это прозвище отразилось и в научном мире – род ротанговых пальм «Daemonorops» в дословном переводе означает «канат дьявола». Ротанг также достаточно известен под названием «испанский камыш».

Из существующих разновидностей ротанговой пальмы можно сгруппировать 13 родов, а именно: Calamus, Calospatha, Ceratolobus, Daemonorops, Eremospatha, Korthalsia, Laccosperma, Myrialepis, Oncocalamus, Plectocomia, Plectocomiopsis, Pogonotium и Retispatha. Среди них насчитывают более 350 видов: декоративных, лекарственных, и видов, используемых для художественных ремесел.


 

Место произрастания

В основном ротанг произрастает в джунглях Юго-Восточной Азии (Индонезия, Малайзия и Филиппины), а также представлен некоторыми видами в Африке и Австралии.

Ротанговая пальма предпочитает переменно-влажные тропические и субтропические леса, щедро орошаемые муссонными дождями, поскольку оптимальные для жизни лиан климатические факторы – это обилие осадков и постоянная высокая влажность воздуха, а также отсутствие ярко выраженного сухого периода.

Биологические особенности

Ротанговый ствол
Ствол ротанга. На фото хорошо видны шипы на стволе

Ротанговая пальма-лиана имеет тонкий, но неимоверно длинный и сильноразветвленный стебель диаметром от 5 до 90 мм. По всей длине стебля отсутствуют боковые ветки и отростки. Зелёные, длинные (до 2-х метров) листья грациозно покачиваются на ветру. Они растут из почек на стволе и покрыты мелкими, треугольными, чёрными шипами, каждый из которых представляет собой согнутый и наклоненный назад крючок-зацепку. В многоярусных тенистых лесах не утихает постоянная борьба растений за пространство, за наибольшее количество света. Опираясь на кустарники и невысокие деревья, прочно цепляясь с помощью листьев, ствол ротанга, подобно вьюну, карабкается вверх сквозь кроны деревьев. Новые листья растут очень быстро, обвивая дерево всё выше и выше, а нижние постепенно опадают. Таким образом, пальма-лиана достигает вершины. Листья стремятся к солнцу, поскольку его обилие улучшает рост растения. Крона пальмы остаётся на верхушке дерева, а неугомонный стебель спускается вниз в поисках очередной опоры. Петли «чертовых канатов» образуют непроходимые колючие заросли, создавая основное препятствие движению в тропических джунглях. Путнику необходимо быть крайне осторожным, чтоб острые ротанговые шипы не изорвали одежду и не ранили его тело.

Ротанг может достигать в длину до 300 метров, потому его относят к самым длинным растениям в мире. Перекидывая свои стебли с дерева на дерево, ротанговые лианы создают прекрасные укрытия для обезьян, птиц и других обитателей вечнозеленых тропических лесов.

Ротанг относиться к двудомным растениям: мужские и женские соцветия находятся на разных особях. Соцветия с цветками появляются лишь на вершинах стеблей, поскольку им необходимо много солнца. Плоды зеленовато-коричневые, крупные, яйцевидной формы, у многих видов съедобны.

История распространения предметов из ротанга, сфера применения. Особенности сбора и обработки ротанга

Сбор ротанга в джунглях
Местные жители собирают ротанг

Первыми ценителями достоинств ротанговой пальмы оказались малазийцы, папуасы и аборигены – древнейшее население Австралии и Океании. Позже, с них взял пример весь мир.

Туземцы испокон веков использовали ротанг в домашнем хозяйстве для строительства хижин, плетения мебели и прочего снаряжения. На протяжении целого тысячелетия во многих провинциях Китая, особенно в селениях, расположенных вблизи реки и леса, волокно ротанговой пальмы было самым популярным материалом для получения бумаги.

Интересно, что огонь в джунглях с древних времён добывался неизменным способом. Подложив солому под сухое бревнышко, его усердно натирали жгутом из коры ротанговой пальмы. В условиях жаркого климата упавшая на солому искра вмиг превращалась в пылающий костёр.

После открытия и завоевания Юго-Восточной Азии колонизаторами Португалии, Голландии и Великобритании, изделия из ротанга распространились по странам Европы. Наибольшей популярностью пользовалась плетёная мебель, которая гармонично вписывалась в обстановку средневековых замков и дворянских резиденции. Особо модным аксессуаром среди джентльменов считалась трость из ротанга. С тех времен мебель и предметы из ротанга стали ассоциироваться с богатством и роскошью.

Сфера применения ротанга очень широка: от производства мебели и плетёных изделий (корзин, матов и даже детских колясок) до изготовления корабельных и рыболовных снастей. Ротанг используют как строительный материал для постройки висячих мостов через ущелья, навесов, веревочных лестниц и канатов для причала судов, что свидетельствует о его высокой прочности. Большинство предметов из ротанга плетется вручную на небольших фабриках, расположенных едва не в каждом поселке этих экзотических стран.

В основном ротанг собирают с дикорастущих растений в отдалённых горных районах или на искусственных плантациях, прорубленных полосами среди тропического леса, где активно культивируют коммерчески важные разновидности. Сбор урожая ротанга в тропических джунглях – опасное и тяжелое занятие. Труженики ротанговых плантаций каждую минуту находятся в опасности, поскольку в дремучих лесах много диких животных, ядовитых змей и насекомых. Рабочие подвергаются постоянной угрозе получения ножевых порезов, а также ран от колючих шипов ротанга, потому во время работы они используют защитные перчатки. Лианы срезают вблизи корней, выдирают из зарослей, разрезают на 5-ти метровые куски, высушивают на солнце, сворачивают и связывают их в пучки.

Гибка ротанга Заготовки из ротанга Плетение изделия из ротанга
Первоначальная гибка обработанного ствола ротанга Обработанный и рассортированный материал из ротанга Плетение изделия из ротанга

После очищения от колючей коры, стебли ротанга становятся гладкими и блестящими. Древесина ротанга, естественный цвет которой светло- или темно-желтый, имеет пористую структуру волокон. Благодаря этому стебли ротанга обладают необычайной гибкостью и легко поддаются обработке. Ротанг – экологически чистый, эластичный и крепкий материал. Он устойчив к повышенной влажности и резким перепадам температуры, что обусловлено тропическим происхождением растения.

Облущенные ротанговые стебли сортируют по диаметру ствола. После обработки паром стебель становиться податливым материалом для создания разнообразных оригинальных изделий. Из средней части ствола и коры плетут ажурное или плотное ротанговое полотно – декоративный отделочный материал, используемый в виде вставок и художественных элементов при производстве мебели. Корой оплетают стыки, углы и торцы изделий.

Некоторые виды ротанга используют для изготовления лаков из темно-красной смолы, которая выделяется между чешуями плода.

Также ротанг широко используется в традиционной китайской и индийской медицине.

Экономический аспект

В массовом культивировании ротанговой пальмы открываются большие перспективы, поскольку для развивающихся государств, в которых менее развита индустрия и выше процент сельского населения, ценность природных товаров весьма значительна. В джунглях экономический интерес представляют деревья твердых пород, а также другие лесные продукты, такие как ротанговая пальма, бамбук, каучук и прочие. Древесина интенсивно экспортируется тропическими странами, что позволяет им зарабатывать твердую валюту, формировать капитал для индустриализации и оплачивать внешний долг. В таких тропических странах, как Индонезия и Малайзия, продукты из древесины являются основными статьями дохода от экспорта, принося миллиарды долларов в год. Этот факт подстегнул ботаников к выведению таких коммерчески важных сортов ротанга, как: ротанг голубовато-серый (С. caesius), ротанг гладкостебельный (С. leiocaulis), один из самых важных мебельных ротангов манан - (С. manan) и ротанг тростевой (С. scipionum).

В двух словах о мебели…

Мебель из ротанга
Комплект мебели из ротанга сделанный в Индонезии

Ротанговая пальма-лиана, гостья из дебрей вечнозелёных тропических лесов, является прекрасным материалом для создания сказочно красивой и необычайно уютной плетёной мебели. Плетёная мебель из ротанга стремительно покоряет сердца ценителей оригинальных, экзотических дизайнов. К тому же, она экологична, прочна, комфортна и долговечна.

Изящная, обладающая неким волшебным шармом ротанговая мебель прекрасно впишется в любой интерьер и порадует Вас и Ваших гостей.